Werken aan innovaties

Applied Science: een brede opleiding met vele mogelijkheden. Huidvriendelijke cosmetica, snelle schaatspakken, duurzame landbouw, allemaal onderwerpen waar je tijdens je studie of in je toekomstige baan mee te maken kunt krijgen.

De brede opzet maak Applied Science een unieke opleiding. De opleiding combineert biologie, scheikunde, voeding en technologie. Vanaf de eerste dag leer je om met behulp van de natuurwetenschappen slimme oplossingen te bedenken voor vraagstukken vanuit bedrijven en instellingen.

Denk daarbij aan het verbeteren van sportprestaties via uitgebalanceerde voeding en geavanceerde materialen, het toepassen van carbonfiber in auto’s om ze lichter te maken of het ontwikkelen van pleisters met een slimme medicijnafgifte.

Behalve met innovaties kun je je ook bezig houden met verbeteringen aan bestaande productieprocessen. Kun je efficiënter omgaan met grondstoffen en energie bij het produceren van telefoons?

In jouw toekomst bestaat het woord “routine” niet. Je bent bezig met het ontwikkelen en verbeteren van producten, methoden en technieken. Daarvoor zet je steeds opnieuw je kennis, creativiteit en competenties in. Er is veel werk. Mensen die meewerken aan een duurzame en betere wereld hebben we in de komende decennia hard nodig. Als Applied Scientist heb je enorm veel mogelijkheden en draag je bij aan het bevorderen van de gezondheid, de leefomgeving en het functioneren van mensen. Dat hoef je ook niet per se in Nederland te doen. Wil je je technologische kennis inzetten om problemen in een ander deel van de wereld op te lossen? Geen probleem! Je kunt als Applied Scientist ook prima in een internationale omgeving werken.

Omdat je breed bent opgeleid, werk je samen met mensen uit verschillende vakgebieden. Je moet dus goed kunnen samenwerken en communiceren. Door kennis uit verschillende vakgebieden creatief te combineren ontstaan de beste innovaties. En jij zit daar middenin! 

Verzin maar een hip drankje...

'Verzin een hip drankje met wijn als basis.' Je kunt slechtere stageopdrachten krijgen, vindt Paul Roos (25). 'Op een gegeven moment had ik een drankje geproduceerd dat tijdens feesten als eerste op was.'

Hip uitgaansdrankje 
Paul koos voor een stage lekker ver weg, op de afdeling chemische technologie van de universiteit van Adelaide (Australië). Daar kreeg hij een leuke opdracht: verzin een hip drankje voor jongeren op basis van wijn. 'Australische jongeren vinden wijn duf. Dat moest veranderen,' legt Paul uit. 'Ik ben wat gaan mixen en proeven met wijn en vruchtensappen. Op een gegeven moment had ik een goed recept. Als ik dat voor een feestje maakte, was het in no time op.' Hij weet niet of het drankje echt in productie is genomen. 'Maar het was heel leuk om eraan mee te werken.' 

Productopschaling 
Een andere opdracht was productopschaling. Oftewel: hoe breng je wat je in het lab hebt bedacht naar de fabriek? 'Het maakt nogal uit of je 10 ml van iets gaat maken of honderden liters tegelijk. Je moet je dan bijvoorbeeld afvragen: kan ik dit goed mengen en welke pomp kan ik daar het beste voor gebruiken?'

Ethische vragen
Na zijn mbo-laboratoriumopleiding dacht Paul: volgens mij kan ik meer. Terecht: binnenkort rondt hij de hbo-opleiding Applied science af. 'Dat is een heel brede opleiding. Je leert niet alleen stoffen mengen en analyseren, maar ook zaken als milieuregels, verkoop en management. En je leert nadenken over ethische vragen. In het begin had ik er bijvoorbeeld best moeite mee om een alcoholisch drankje voor jongeren te ontwikkelen – net alsof ik hen aan de drank ging helpen!'

Lekker puzzelen
Hij mag dan breed inzetbaar zijn, het liefst doet hij labwerk. 'Ik ben niet iemand voor een kantoorbaan. Ik ga in het lab werken van een bedrijf dat nieuwe stoffen analyseert voor andere bedrijven. Het is namelijk wettelijk verplicht om de eigenschappen van nieuwe stoffen in kaart te brengen. Echt iets voor mij: ik houd ervan heel precies te werken. En na te denken over hoe je dingen op kunt lossen. Die grote apparaten werken namelijk nooit zoals jij het wilt. Maar met een beetje puzzelen kom je er altijd uit. Lekker werken met handen en hoofd dus.'