Wél computers, geen nerds!

Volgens Jenny denken veel mensen dat ze een computernerd is omdat ze Bio-informatica studeert. 'Maar een woord zegt niet alles en bij Bio-informatica komt veel meer kijken dan alleen een computer.'

Biologische problemen
Ralf is dat helemaal met haar eens, maar je moet het toch niet erg vinden om lang achter de computer te zitten. 'Met Bio-informatica los je biologische problemen op met de computer. Die is dus wel erg belangrijk.'

Malaria
In het eerste jaar moeten studenten projecten doen en Jenny en Ralf zijn bezig met een malariaproject. Ze helpen mee aan een onderzoek naar een vaccin tegen deze dodelijke ziekte. Ralf: 'Wij vergeleken data met de volgorde van aminozuren om overeenkomsten te zoeken. Daarbij gebruikten we stukjes uit de parasiet zelf om vast te stellen wat de malariamug nou precies doet en wanneer.' Bij dat vergelijken gaat het niet om één of twee lijstjes met informatie, maar om databases

Erfelijkheidsproject
Maar het blijft in het eerste studiejaar niet bij malaria. Zo is Jenny enthousiast over een erfelijkheidsproject waarbij zeventien leden van een familie waren betrokken. Jenny: 'Die familie heeft een uniek gen, waardoor hun ziektebeeld wordt veroorzaakt. Wij kopieerden hun DNA om uit te zoeken waar dat gen zich precies bevindt.'